Dos bioquímicas ganan el Nobel de Química por sus trabajos en edición genética

La francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer Doudna fueron reconocidas este miércoles con el Nobel de Química. Antes de ellas, sólo cinco mujeres habían ganado el premio desde 1901.

Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna fueron galardonadas con el premio Nobel de Química 2020 “por el desarrollo de un método para la edición genómica”, según anunció hoy la Real Academia de Ciencias Sueca.

Solo cinco mujeres obtuvieron esta distinción desde 1901, frente a 183 hombres: Marie Curie (1911), su hija Irène Joliot-Curie (1935), Dorothy Crowfoot Hodgkin (1964), Ada Yonath (2009) y Frances Arnold (2018).

La francesa, de 51 años, y la estadounidense, de 56, se convierten así en la sexta y séptima mujer que ganan un Nobel de Química desde 1901.

En junio de 2012, las dos genetistas y su equipo describieron en la revista Science una nueva herramienta con la que se podía simplificar el genoma. El mecanismo se llama Crispr/Cas9 y es conocido como tijeras moleculares.

Si la terapia genética consiste en introducir un gen normal en las células que tienen un gen con problemas, como si fuera un caballo de Troya, para que haga el trabajo del gen que no funciona, Crispr va más lejos: en lugar de añadir un gen, modifica el gen existente.

Su uso es fácil, barato y permite a los científicos ‘cortar’ el ADN exactamente donde quieren, para por ejemplo corregir una mutación genética y curar una enfermedad rara. El descubrimiento es reciente pero fue citado desde hace algunos años como candidato al Nobel.

Este logro se ve envuelto sin embargo en disputas de patentes, concretamente con el investigador estadounidense de origen chino Feng Zhang, lo que hizo pensar a algunos que la recompensa no llegaría por ahora.

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